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La epilepsia: ¡No te quedes con dudas!

Si alguna enfermedad ha estado rodeada de misterio a lo largo de la historia, esa es la epilepsia. Desde un castigo divino hasta el diablo en el cuerpo, ha habido explicaciones para todos los gustos.

Aunque hemos avanzado, todavía hoy es una enfermedad que genera muchas dudas en la gente: ¿Hay que meter algo en la boca durante una crisis? ¿Puedo hacer algo para prevenir las crisis? ¿Puedo tener hijos si tengo epilepsia? Las respuestas, aquí.

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es una enfermedad del sistema nervioso en la que un grupo de neuronas del cerebro provoca descargas eléctricas descontroladas, lo cual origina las crisis epilépticas. Una única crisis en la vida no se considera epilepsia.

Generalmente, las crisis duran 2-3 minutos y pueden ser de diversos tipos. Las más conocidas son las convulsiones, es decir, movimientos involuntarios de todo el cuerpo o solo de una parte, a veces con pérdida de conocimiento. Otras crisis consisten simplemente en que la persona de pronto no responde y se queda mirando fijamente, como si no estuviera, durante unos segundos.

Algunas personas saben que están a punto de tener una crisis. Notan algo extraño, ven luces o manchas negras… Esa sensación se llama aura.

La epilepsia es más frecuente en niños y ancianos. En la mayoría de los casos se desconoce la causa. Otras veces, las crisis ocurren por falta de riego sanguíneo en el cerebro, por infecciones o tumores cerebrales, golpes en la cabeza, etc.

Preguntas frecuentes

¿Cómo se trata la epilepsia?

Con fármacos antiepilépticos, que no curan la enfermedad, pero sí controlan las crisis. En la mayoría de los casos es suficiente con un único fármaco, que casi siempre debe tomarse toda la vida. Solo a veces se puede retirar. Algunas personas necesitan más de un fármaco a la vez. Rara vez es preciso operar para quitar la zona del cerebro «averiada».

¿Cómo puedo prevenir las crisis?

Lo más importante es tomarte la medicación. Ponte una alarma, recordatorios, lo que sea, para acordarte. El desencadenante más frecuente de las crisis es el olvido de la medicación.

Otros desencadenantes son la fiebre, dormir poco, el alcohol, las drogas, el estrés y el ejercicio físico intenso. Controlar estos factores puede ayudarte a tener menos crisis.

¿Qué hago si alguien tiene una crisis delante de mí?

El objetivo principal es que la persona no se haga daño. Para ello, retira los muebles y objetos duros, quítale las gafas y ponle algo blando debajo de la cabeza. Si puedes, sitúala de lado, en posición lateral de seguridad. Eso es todo. Ahora, a esperar a que la crisis termine. Fíjate en los detalles, para luego informar al médico. Si la crisis dura más de 5 minutos, llama a un servicio de atención urgente.

Lo que no debes hacer es lo siguiente:

  • Nunca metas cosas en la boca. De verdad, es imposible que se trague la lengua.
  • Nunca trates de inmovilizar por la fuerza.
  • Nunca le tires agua, ni siquiera cuando la crisis pase y la persona parezca adormilada.

¿Puedo tener hijos si tengo epilepsia?

Por supuesto. Habla con tu neurólogo para planificar el embarazo, ya que algunos medicamentos tienen riesgos para el bebé y es mejor cambiarlos por otros.

Si te has quedado embarazada sin planearlo, en ningún caso dejes la medicación por tu cuenta. Las crisis durante el embarazo son más peligrosas que los fármacos.

Por otro lado, quédate tranquila: el riesgo de que tu hijo herede la epilepsia es muy pequeño.

Mi hijo tiene epilepsia: ¿puede llevar una vida normal?

Puede… y debe. Solo tienes que tomar ciertas precauciones:

  • Evitar los deportes de alto riesgo (submarinismo, etc.) y cumplir las medidas de seguridad en los otros (casco, ropa adecuada…).
  • Vigilarlo siempre cuando se bañe en la bañera, la piscina o el mar (en realidad, igual que a cualquier niño).

A no ser que la luz intermitente le provoque crisis (lo cual es raro), puede ver la tele y jugar a los videojuegos sin problemas. También puede ir al cole, ir al viaje de fin de curso y hacer todo lo que sus amigos hagan.

¿Tienes más dudas? Pregunta al neurólogo.

Referencias bibliográficas

  • Schatchter SC. Patient education: Seizures in adults (Beyond the Basics). UpToDate. 2017.
  • Patient education: Epilepsy in adults (The Basics). UpToDate. 2017.
  • Boyero Fernández L, et al. Epilepsia. Fisterra.com. 2017.

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